Il settore delle tecnologie agricole – il così detto Ag Tech – è in piena e costante espansione e due termini come agricoltura e robotica che fino a qualche tempo fa sembravano essere uno l’antitesi dell’altro iniziano a essere sempre più associati.

Agricoltura e robotica: si può fare

Le aziende stanno lavorando su vari fronti: dai robot per la raccolta delle mele alla tecnologia indossabile che aiuta gli agricoltori a coltivare i prodotti in modo più efficiente e a soddisfare le richieste di una popolazione globale in rapido aumento. Le tecniche di raccolta del cibo saranno radicalmente trasformate nei prossimi decenni.

agricoltura e robotica

 Nutrire la popolazione una delle sfide più critiche per l’umanità

Secondo le Nazioni Unite, la popolazione mondiale è di circa 7,3 miliardi di persone – e si prevede che tale cifra salirà alle stelle entro il 2050 (fino a 9,7 miliardi). Alcuni ricercatori si aspettano che la domanda alimentare globale si espanderà del 98% entro la metà di questo secolo. E le questioni in corso legate all’aumento delle temperature , alla scarsità d’acqua e alla desertificazione avranno un impatto negativo sulla crescita delle aziende alimentari.

Agricoltura e robotica per rendere più efficiente la crescita

Alcune startup tecnologiche – che lavorano nel terreno a cavallo tra agricoltura e robotica – stanno tentando di rendere la produzione alimentare più efficiente e meno incisiva. E per farlo si lavora a ogni tipo di progetto: dai robot per la raccolta delle mele ai sistemi di realtà aumentata per le serre. Tra l’utilizzo dell’apprendimento automatico, droni e migliaia di sensori, queste aziende sperano di trasformare radicalmente il modo in cui il cibo viene coltivato.

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L’esplosione delle Ag – Tech

Il settore è esploso negli ultimi anni. Secondo Pitchbook , le società di venture capital che include colossi come GV (precedentemente Google Ventures) e VC di Monsanto il settore sta diventando sempre più presente nel mondo agricolo.
Stiamo costruendo ponti tra Silicon Valley e la Central Valley californiana dove lo stato coltiva la maggior parte del suo cibo. Lo ha dichiarato a Business Insider Seana Day, partner di Better Food Ventures, una società di investimento focalizzata sull’agro-tech.
Una delle startup più famose del settore è Plenty – che crea fattorie al coperto e verticali vicino alle principali città.

Dai big data può nascere un fiore

Ci sono molte startup che lavorano sull’applicazione di big data analytics e machine learning per aiutare gli agricoltori a coltivare le colture in modo più efficace. Grownetics , una startup in Colorado, ha recentemente raccolto finanziamenti da un milione e si autodefinisce il futuro dell’intelligenza artificiale agricola. La società installa sensori nelle serre per raccogliere i dati, tenendo traccia dell’utilizzo dell’acqua e della velocità di crescita delle piante, per aiutare a far crescere i prodotti in modo più efficiente.

“Possiamo aiutare una serra di medio-grandi dimensioni a risparmiare due milioni di dollari all’anno attraverso il risparmio di energia e acqua e aumentare il loro rendimento” ha dichiarato a Business Insider Eli Duffy, CEO di Grownetics.

Agricoltura e robotica per i lavori umani

Un certo numero di aziende sta lavorando su hardware che svolgerebbero i compiti a tempo determinato che gli esseri umani erano soliti fare da soli: dalla piantatura dei semi, alla raccolta. Proprio la raccolta si basa spesso su manodopera a basso costo e stagionale la cui disponibilità è prevista in calo nel prossimo decennio. “Abundant Robotics, ha appena ottenuto 10 milioni di finanziamenti e sta sviluppando il “primo robot commerciale al mondo per la raccolta delle mele“, ha dichiarato Dan Steere, CEO della società.

Il futuro dell’agricoltura è insomma davanti a noi. L’unica cosa da fare per rendercene conto è allungare una mano e – non è un semplice gioco di parole – raccoglierlo.

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